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Pourquoi

Pourquoi passer plusieurs années de sa vie à construire un avion ? Pourquoi se lancer dans une telle aventure, un tel défi ? Beaucoup y ont laissé des plumes, leur argent, leur épouse, leur famille. Beaucoup ont “perdu” plusieurs années avant de déclarer forfait. Ces questions et bien d’autres je me les suis aussi posées, mais je dois dire que depuis de nombreuses années, la question principale était plutôt : Quand construire ?

Construire un avion a toujours été pour moi une évidence, un grand rêve. En 1998 déjà, j’assistais à ma première messe de l’aéronautique à Oshkosh près de Chicago où des milliers d’avions et leurs constructeurs se réunissent chaque année lors des rencontres de l’Experimental Aircraft Association (association des constructeurs d’avion amateur). Étudier, planifier, préparer, apprendre des nouvelles techniques, relever un challenge, trouver des solutions, créer quelque chose de ses mains, cela regroupe tout ce que j’aime.

Construire un avion permet également de faire de belles rencontres avec des gens ayant le même “grain de folie”. Tout au long du chemin, des personnes partageant la même passion sont là pour vous aider, vous conseiller et transmettre leur savoir de façon tout à fait naturelle. Ces échanges, ces rencontres c’est aussi et surtout ce qui importe.

 

La machine volante

Quel avion choisir, comment être sûr de faire le bon choix parmi tous les modèles disponibles ? Comment bien choisir un avion qui sera terminé 5 ans après l’avoir commencé au mieux ? La mission ou qu’est-ce que l’on prévoit d’entreprendre avec cet avion une fois qu’il sera terminé semble être la bonne réponse… La mienne est très claire, et j’espère avoir choisi la bonne machine pour la remplir…

Richard Vangrunsven ou Van fonda en 1973 la Van’s Aircraft Factory en Oregon et commença à proposer des kits de construction. 46 ans plus tard, plus de 10’400 de ses avions volent aux quatre coins du monde. Van est le fabricant d’avion en kit ayant le plus grand succès de l’histoire. C’est l’une des 51 gloires de l’aviation aux côtés de Clyde Cessna, William Piper, Donald Douglas et les autres grands constructeurs aéronautique. Ses avions sont réputés pour leur facilité de construction (mais tout est relatif !) et surtout leur polyvalence et leur qualités de vol.

Le Van’s RV-10 que nous construisons est un quadriplace croisant de manière économique à 150 nœuds (280 km/h) et pouvant décoller de piste courte en gazon tout en emportant 4 personnes et leurs bagages sur 1’200 kilomètres. Une superbe machine volante !

 

L’atelier

J’ai eu la chance de construire un grand atelier dans notre maison, certaines mauvaises langues diront que j’ai plutôt construit une maison autour de l’atelier ! C’est vraiment un plus de pouvoir travailler à domicile et mettre à profit une heure par-ci ou par-là. Certains courageux construisent dans leur salon, leur appartement ou un garage double, c’est possible mais ça complique d’autant plus la tâche.

Les outils nécessaires au travail de l’aluminium sont vendus en kit également, suivant le type d’avion à construire. Le premier challenge ne consiste pas à savoir les utiliser mais à comprendre à quoi ils servent ! Le deuxième consiste à apprendre le système de mesure impérial, les pieds, les pouces et leur fractions utilisés pour tout l’outillage et sur les plans…

Que l’aventure commence !